Sunset Blvd

Der legendäre Sunset Boulevard ist die bekannteste Strasse von Los Angeles und gilt als der Kult-Highway. Der Boulevard verbindet die urbanen, staubigen mit Schlaglöcher übersäten Strassen von Hollywood Downtown mit der üppigen, grünen Wohngegend von Beverly Hills und endet dort wo der Sunset am schönsten ist – am Pazifik, beim Will Rogers State Beach.

Der berühmteste Abschnitt innerhalb West Hollywoods wird als Sunset Strip bezeichnet. Hier befindet sich das Zentrum der Strasse, gut erkennbar an der immer noch hohen Dichte an Werbetafeln und animierten Werbescreens sowie den abendlichen Menschenschlangen vor den Clubs und Restaurants. Die dort ansässigen Clubs wie „The Roxy Theatre“, der Nachtclub „Viper Room“, oder das  „Rainbow Bar and Grill“ erlangten nicht zuletzt einen legendären Ruf auf Grund der Bands wie The Doors, Mötley Crüe, Guns n’ Roses, RATT oder Quiet Rot, um nur einige zu nennen, welche dort ihre ersten Gehversuche als Rockband hatten.

Ebenfalls am Sunset Strip gelegen, gleich neben dem „Comedy Store“,  ist das ehemalige und legendäre „Riot House“ der Hotelkette Hyatt (Report - Rockstars im Riot House). Bands wie Led Zeppelin, Motörhead, Black Sabbath oder Mötley Crüe gaben sich dort während mehreren Jahrzehnten buchstäblich die Türklinke von Hand zu Hand. Den Namen „Riot House“ bekam das Haus, weil es berüchtigt war, für die ausgelassenen Partys der Musiker. So flogen schon mal TV-Geräte vom Balkon oder man fuhr direkt mit dem Harley in die Lobby. Heute ist leider nicht mehr viel übrig von diesem Spirit des harten Rocks. Das Haus wurde 2009 komplett renoviert und bekam einen neuen Namen: ANdAZ. Übrig geblieben sind nur noch die „Riot Bar“ und die Bilder an den Wänden, welche die Vergangenheit in die Gegenwart tragen. Nichts desto Trotz, das Haus wird auch heute noch gerne von so manchem Künstler aus der Film- und Musikbranche heimgesucht. Doch zurück zum Sunset Blvd – Der Abschnitt, welcher durch Hollywood führt, wird auch als Guitar Row bezeichnet. Grund dafür sind bekannte Tonstudios, Musikhändler (ehemals Tower Records) und Gitarrenshops wie zum Beispiel das Guitar Center. Die Strasse gilt aber auch als Inspiration für unzähligen Songs, Filme und TV-Shows. Als eines der legendärsten Covers, welche sofort in den Zusammenhang mit dem Sunset Blvd gebracht wird, ist wohl dasjenige der Eagles vom 1976 erschienen Album “Hotel California” (Report-Hotel California). Das Bild vom Beverly Hills Hotel schattiert im Sonnenuntergang, verkörpert visuell wohl der beste Metapher für diese Strasse und zugleich als Symbolbild für den berühmten American Walk of Dream.

In dem 2012 veröffentlichtem Dokumentarfilm „Sunset Strip“ reflektiert Hans Fjellestad die Geschickte des Sunset Boulevard von den 20er Jahren bis zur aktuellen Gegenwart. Gäste wie Slash, Alice Cooper, Keanu Reeves, Ozzy Osbourne oder Johnny Depp erzählen in den Interviews wie sie während ihrer Karriere die berühmt-berüchtigten Meilen unterhalb der Hollywood Hills erlebt haben. Sie geben Einblicke in die Punk Szene (70er Jahre), erzählen wie Glam Metal in den 80ern gross geworden ist und wie schlussendlich in den 90ern der neue Musikstil, welcher sich Grunge nannte, Einzug hielt.

Bis zum heutigen Zeitpunkt, ist der Sunset Blvd ein Anziehungspunkt für (Musik-) Künstler aus aller Welt. Das seit 2008 alljährlich stattfindende „Sunset Strip Music Festival (SSMF)“, verwandelt den Boulevard zwischen N Doheny Dr und dem N San Vincent Blvd zu einem grossen Strassenfest. Auf der Länge von drei Häuserblocks, stehen während dem Festival jeweils drei Bühnen – auf welchen Acts wie „Steel Panther“, „Slash“ oder „The Bird of Satan“ ganze Menschenmassen begeistern. Das Sprichwort „Hier spielt die Musik“ ist somit nur die halbe Wahrheit, denn hier wird Musik geboren, gelebt und zelebriert – längst über den Zeitgeist hinaus.

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